Op 16 mei 1932 speelde Ajax in Eindhoven tegen PSV. ‘Ten aanschouwe van 12.000 toeschouwers doet Ajax den aftrap’, stond in Het Vaderland van 17 mei 1932. ‘De belangstelling van de zijde van Amsterdam is zeer groot.’ Zowel de Amsterdammers als de thuissupporters zagen dat Ajax met 1-4 won. Ondertussen was het op het Ajax-terrein zelf bijzonder onrustig.

Dat was nog in het Houten Stadion (foto), want de opening van Stadion De Meer was in 1934. De Engelse profs van Sheffield Wednesday speelden in Amsterdam tegen hun Oostenrijkse collega's van Nicholson. Heel bijzonder want in Nederland bestond er nog geen profvoetbal. Er was ook veel internationale belangstelling omdat het voor de eerste keer was dat Oostenrijkse en Engelse profvoetballers tegen elkaar speelden. Extra interessant was dat de landenteams een afspraak hadden voor een interland eind dat jaar.

Er lag dus veel druk op de wedstrijd en daarom was het niet zo verstandig om de wedstrijdleiding in handen te leggen van een onervaren scheids. 'We zullen al de details niet weergeven,' schreef De Nieuwe Tilburgsche Courant. 'Volstaan met te vermelden, dat de heeren, wanneer ze niet voetbalden er op uit waren om elkaar te duwen, te haken, te trappen, kwaad te doen, tegen elkaar in vechthouding te staan en al die fraaiigheden meer.'

Slecht voorbeeld doet slecht volgen en dus bemoeide het publiek zich ermee. ‘Aldus werd het een smijtpartij van jewelste.’ De toeschouwers kozen de kant van de Oostenrijkers; de aanwezige Britse scheepslui, die toevallig in de stad waren met een oorlogsschip, juist niet. ‘Van kwaad tot erger’, schreef dagblad Het Centrum. De politie werd met grote spoed naar het voetbalveld gemaand om de orde te herstellen.

Nicholson kreeg een strafschop na een bijzonder harde overtreding, waarna de getroffen speler bewusteloos van het veld gedragen werd. 'Dit scheen den Engelschen niet te bevallen en men ontnam den Oostenrijker, die den strafschop zou nemen, eenvoudig den bal en ging zelfs bijv. den scheidsrechter te lijf, waardoor deze iemand naar de kleedkamers verwees.'

Het publiek klom over de hekken, waarbij de Engelse matrozen zichzelf verloren, zo blijkt uit aantekeningen van de politie. ‘De verhouding tusschen de spelers liet tijdens de wedstrijd al zeer te wensen over. Toen ongeveer 2 minuten voor het einde een der Oostenrijksche spelers, op wier hand het Hollandsche publiek was, bewusteloos geraakte, rende het publiek van de onoverdekte tribune het veld op. Rapporteur heeft toen met behulp van 12 agenten en enige verkeersagenten het publiek, dat de Engelschen te lijf wilde gaan, van het veld verwijderd met behulp van de gummistok.’

Onder deze druk werd de strafschop herroepen door de scheidsrechter, die bezweek onder deze omstandigheden. 'Hoort dit ook nog onder de rubriek „Sport" thuis?' vroeg De Nieuwe Tilburgsche Courant zich daarom retorisch af. Deze wedstrijd werd daarmee de allerslechtste reclame mogelijk voor het profvoetbal, waarover in die jaren net een discussie werd gevoerd over al dan niet invoeren. Voor Het Algemeen Handelsblad was de lol er in ieder geval af: 'We zouden den K. N. V. B. toch willen aanraden deze voetbalmatches tusschen profploegen, waarmede geen enkel Nederlandsch voetbalbelang is gediend, te verbieden, teneinde te voorkomen, dat herhalingen plaats vinden.'

Dagblad De Tijd sloot zich hierbij aan: 'Circussensatie heeft de hoofdstad den laatsten tijd meer dan voldoende. Dergelijk ongemanierd optreden behoeft ons sportminnend publiek niet te worden voorgedaan en al kan het soms in onze competities warm toegaan, zulk een geraffineerd onsportief gedoe haten wij hier in Holland gelukkig nog. Neen, hoog het amateurisme.'